糸島新聞
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まち角

2021.02.19

1964年の東京オリンピック。当時熊本にいた私は、小学一年生。熊本城を見上げる花畑(はなばた)公園で、4つ年上の兄と聖火ランナーを待っていた▼アルバムには雑踏で兄の手を握る私の写真が残る。本当の記憶なのか、後に自分の中で作られたものかは定かではないが、大人たちの背中から垣間見えたランナーの姿、その頭上にたなびく濛々たる白煙。それらの映像を鮮明に結ぶことができる▼今回のオリンピック。コロナの沈静化に一縷の望みを抱いている人は少なくないだろう。ましてや、全てを犠牲にして4年プラス1年、心身ともに限界まで追い込み続けてきた選手たち。胸中を知ることは叶わないが、その万分の一を感じる程度の想像力は持っている▼大会会長の許されない発言が、不快な波紋を世界中に拡げ、突然の会長交代を招いた。誤解を恐れずに書けば、前会長は、選手たち同様、大会の成功を最も願っていた人の一人だったろう。相当な汗もかいてきたはずだ。しかし、根っこの理念に反する発言は到底許されるものではなかった▼後任会長には、開催を最も望んでいるのは誰か、を肝に銘じて職務に当たってほしい▼5月には聖火ランナーが前原商店街を駆け抜ける予定だ。近隣の園児たちは、沿道で小旗を振るのだろうか。その子たちにも忘れられない思い出を作ってあげたい。コロナの終息と共に心から願う。

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