糸島新聞
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まち角

2021.06.4

30年ほど前、義父から届いた木箱一杯の絵本の中に「はらぺこあおむし」も入っていた。幼ない娘達にせがまれ、読んで聞かせた覚えがある。「げつようびには りんごを ひとつ、 かようびには なしを ふたつ」。あおむしは、もりもり食べて色鮮やかな蝶に変身する▼1969年に米で出版。70以上の言葉に翻訳され、5500万部を超すベストセラーに。日本では76年に偕成社が出版し、「いないいないばあ」「ぐりとぐら」に次ぐ3位の430万部(トーハン調べ)▼保育士になった長女の保育園でも人気で、こどもたちに読んで聞かせたそうだ。友人の出産祝いにもこの本を選んでいた▼作者で、米国の絵本作家エリック・カールさんが先月91歳で亡くなった。様々なサイズの用紙、あおむしが食べて穴が開いた頁もある絵本。米の初版本は国内に印刷できる会社がなく、当時の偕成社の今村廣社長(故人)が日本の印刷会社を紹介した▼ニューヨーク州生まれのカールさんは、6歳の時に両親の故郷ドイツに移住。そこでは、空襲を警戒し街中から色が奪われ灰色の風景が拡がった。戦後ニューヨークに戻り描いた作品が鮮やかな色彩にあふれているのは、その経験があったからだそうだ▼カールさんは、先月まで絵筆を握り、自身のアトリエで逝った。今頃、天国でも色鮮やかな絵を描き続けているのだろう。

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